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Merci au Père Elders

Père Elders

Le 13 janvier, Doyen, professeurs, permanents, et étudiants des années supérieures, ont remercié le R.P. Léo Elders pour l’enseignement qu’il assura durant de longues années. C’est en 1981 à l’occasion de la célébration du centenaire d’Aeterni Patris à Rome avec la Société Internationale Thomas d’Aquin (SITA) que celui-ci a connu l’IPC. Il a succédé au chanoine Roger Verneaux comme titulaire de la chaire de Métaphysique, et, jusqu’à l’année dernière, il venait au moins deux fois par an, du grand séminaire de Rolduc (Pays-Bas) pour enseigner en 2ème et 3ème Année.

Membre de la Congrégation des Serviteurs du Verbe Divin (svd), le père Elders enseigna notamment au Japon, au Canada, aux États-Unis, il fut assistant pour la Congrégation pour la doctrine de la foi à Rome, élu membre de l’Académie pontificale Saint-Thomas-d’Aquin en 1981; il est toujours professeur au grand séminaire de Rolduc. Chercheur inlassable, d’une grande érudition (capable d’enseigner en 7 langues), publiant de nombreux ouvrages (sa bibliographie fait plus de 30 pages, huit de ses livres ont été édités avec l’IPC), le père Elders est un savant internationalement reconnu. Mais son souci est premièrement de transmettre la lumière de la vérité. En cette soirée d’au-revoir, le père Elders a évoqué la décision prise jeune, à la vue du sacrifice d’aviateurs anglais durant la guerre, « d’être missionnaire ». Voilà ce qui explique son ardeur et son travail incessant pour faire connaître saint Thomas, comme philosophe et théologien, et le soin qu’il a mis, avec son talent de la synthèse, à la présentation de sa pensée. Sa sagesse est ainsi le fruit d’une méditation qui a su unir la pensée et la vie. De très nombreuses promotions d’étudiants en ont bénéficié, en évoquant souvent aussi le rayonnement de son sacerdoce. Nous rendons grâces pour tous les fruits reçus.

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